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Geografía - San Pedro de Atacama

Dentro del Desierto de Atacama, a los pies de la Cordillera de Los Andes.

En la región de Antofagasta, la distancia entre el mar y la Cordillera de Los andes (frontera) es de aproximadamente 350 kilómetros.

Si viajas desde la ciudad de Antofagasta hacia Los Andes, pasarás por la gloriosa Pampa, cuna de la pujante historia del salitre. En esa zona encontrarás antiguas Oficinas Salitreras que hoy son consideradas patrimonio nacional.

Poco a poco llegarás a la provincia de El Loa. Seno histórico del río Loa y emplazamiento natural de los oasis del desierto que dan vida a los diferentes asentamientos humanos. Desde los pueblos altiplánicos de altura hasta la ciudad minera de Calama.

Desde esta última, te encuentras a solo 100 kilómetros de San Pedro de Atacama.

Cuando tomes la ruta entre Calama y San Pedro de Atacama (100% asfaltada y en excelente estado), pasarás primero la Cordillera de Domeyko por el Paso Barros Arana a una altura de 3.300 m.s.n.m, para luego descender paulatinamente hacia el Llano de la Paciencia y volver a ascender a la Cordillera de la Sal, formación salina de exuberante belleza y antesala del oasis de San Pedro de Atacama situado a una altura de 2.430 m.s.n.m.

¡Si, has llegado al mítico San Pedro de Atacama!

Una vez en el oasis de San Pedro de Atacama, tus posibilidades de conocer mágicos lugares, se multiplican en todas direcciones. Al sur encontrarás pueblos como Toconao, Talabre, Camar, Peine y Socaire. Todos pueblos con origen pre-hispánico que, desde diversas alturas sobre el nivel del mar, rodean el majestuoso Salar de Atacama, el depósito salino más grande de Chile con 3.000 kilómetros cuadrados de superficie y el tercero más grande de América. Salar inserto en una cuenca hidrográfica de 12.000 Kilómetros cuadrados cuyos afluentes de agua provienen de los faldeos de la Cordillera de los Andes entre los volcanes Licancabur y los cerros Miscanti y Miniques en las alturas del poblado de Socaire, por el sur.

La majestuosa cordillera de los Andes es representada por grandes macizos y volcanes que rodean la cuenca del salar de Atacama. De norte a sur, entre los principales cerros y volcanes cuentan: Volcán Putana 5.890, Sairecabur 5.971, volcán Licancabur 5.916, Juriques 5.740, Toco 5.604, Redondo 5.698, Rayado 5.493, Colachi 5.631, Hecar 5.422, volcán Lascar 5.154, Pili 6.046, volcán Aguas Calientes 5.924, Lejía 5.793, Chiliques 5.778, Miscanti 5.622 y Miniques 5.910.

Los hitos geomorfológicos de mayor relevancia de la zona son la cordillera de la Sal con el mundialmente conocido Valle de la Luna, que es una cuenca intermontana de depósitos principalmente salinos. Un prehistórico depósito de material erosionado que forma impresionantes estructuras macizas, cavernas y cuevas subterráneas.
Otros hitos de gran belleza son: el Salar de Tara y los denominados Monjes de la Pakana, verdaderas esculturas a gran escala cinceladas históricamente por el viento; Los Géisers del Tatio considerado el tercer campo geotérmico más extenso del mundo, que posee 80 fumarolas y diversas posas de aguas termales; Vegas y bofedales andinos, Cordones montañoso donde observarás grandes quebradas que bajan desde las alturas hasta el Salar de Atacama, las que contienen grandes muros de roca, los que cada vez más son utilizados para la Escalada Deportiva .

La geografía constituye gran parte de la magia de San Pedro de Atacama. Entre ese delicado instante donde resuena el cristal de sal por el cambio de temperatura hasta las mágicas alturas de los Andes dominadas por el silencio.

San Pedro de Atacama te espera ¡descúbrelo, vívelo!





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